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Pesquisa neonatal gratuita y obligatoria logra diagnosticar tempranamente enfermedades complejas

Publicado: 25.09.2019 00:00h.

Uruguay es el primer país de América Latina en realizar de modo gratuito a todos los recién nacidos una pesquisa neonatal en busca de enfermedades asintomáticas, destacó el ministro de Trabajo, Ernesto Murro, en el acto por los 25 años de la puesta en marcha de esa práctica. Resaltó que la inversión social ha contribuido para que en este país se redujera la mortalidad infantil a los niveles más bajos de la historia.
Conferencia por los 25 años de la puesta en marcha de la pesquisa neonatal
Pie de foto: Conferencia por los 25 años de la puesta en marcha de la pesquisa neonatal

El Banco de Previsión Social (BPS) realiza desde hace 25 años una pesquisa neonatal, que pasó a ser obligatoria y gratuita en todo el país desde 2013 para cinco patologías. Murro destacó que ese estudio, por ejemplo, mejoró la calidad de vida a 610 personas desde entonces, pues, de no haber sido diagnosticadas al nacer, podrían haber desarrollado alguna discapacidad o incluso haber fallecido precozmente.

“Hoy Uruguay es el primer país de América Latina donde todos los recién nacidos reciben la pesquisa neonatal”, dijo el ministro de Trabajo y Seguridad Social, tras destacar que la inversión social que se hace en ese sentido incidió para reducir la mortalidad infantil a los niveles más bajos de la historia.

En el 25.º aniversario de que el BPS iniciara la pesquisa neonatal, se realizó una conferencia de prensa con la participación, además de Murro, del presidente del organismo, Héber Galli, la directora Rosario Oiz, el ministro interino de Salud Pública, Jorge Quian, y el representante de la Organización Panamericana de la Salud en Uruguay, Giovanni Escalante.

Se conoce como pesquisa neonatal la búsqueda de enfermedades que no presentan síntomas clínicos en el momento del nacimiento, pero que producen alteraciones bioquímicas que sí pueden ser detectadas por medio de análisis específicos. Se trata de males para las cuales existe tratamiento y que, de no tratarse, ocasionan un severo deterioro mental y físico e, incluso, la muerte.

En Uruguay se estudia a todos los recién nacidos, cualquiera sea la institución de salud en la que se asistan, en un estudio que es gratuito y obligatorio.

La práctica consiste en tomar una muestra de sangre del talón al recién nacido mediante una punción con lanceta, luego de sus 40 horas de vida y antes de que se concrete el alta médica. La sangre se recoge sobre un papel de filtro especial y se envía por correo al laboratorio de pesquisa neonatal del BPS.

Las pruebas que se realizan son para detectar hipotiroidismo congénito (HC), fenilcetonuria (PKU), hiperplasia suprarrenal congénita (HSC), fibrosis quística (FQ) y 24 enfermedades del metabolismo de los aminoácidos, acidemias orgánicas y defectos de la betaoxidación de ácidos grasos.

Murro destacó la decisión del BPS de comenzar a realizar este control por la década de 1990, cuando el organismo ofrecía la segunda maternidad del país en cantidad de nacimientos. “Las 610 personas que en esos 25 años han tenido una vida de igualdad de oportunidades y de derechos son el mejor ejemplo de que pudimos hacer las cosas bien en base a las decisiones tomadas por trabajadores públicos”, reflexionó.

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