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Ramón Méndez

“Combo de viento, sol, agua y biomasa garantizan 90% de la electricidad futura en Uruguay”

Publicado: 11.06.2014

El 84 % de la electricidad utilizada en 2013 en Uruguay se basó en fuentes renovables y se espera que para 2015 esa incidencia se eleve hasta 90 %. Para ello será importante consolidar una mayor sofisticación del sistema, de forma de apuntalar la combinación flexible y estable de la generación de fuentes eólica, hidráulica, fotovoltaica y de biomasa, explicó este miércoles el director nacional de Energía, Ramón Méndez.
Generadores de energía eólica
Pie de foto: Generadores de energía eólica
Uruguay implementa desde 2008 una política de diversificación de la matriz energética que implicó, en particular, la incorporación de nuevas fuentes de generación de electricidad.

Méndez manifestó a la Secretaría de Comunicación que el sistema que se implementa en el país es extremadamente flexible, porque permite complementar las distintas fuentes de forma de garantizar la energía.

“El combo de viento, sol, agua y biomasa da una flexibilidad al sistema que permite garantizar al menos 90 % de la energía eléctrica que se consumirá en los próximos años”, concluyó Méndez.

El director de Energía explicó que el sistema coloca en su base al viento.

"Mientras es utilizado el viento, el agua es almacenada en las represas hasta que empieza a bajar la generación eólica y comienzan, por ende, a funcionar las turbinas hidráulicas; el monitoreo del sistema es constante y los ajustes son realizados cada 10 minutos", explicó Méndez.

“Esa combinación nos da, globalmente, cantidad de energía estable y, si además la complementamos con el uso de paneles fotovoltaicos, logramos aun una mayor estabilidad”, comentó.

A ello se agrega la generación mediante biomasa, modalidad en la que Uruguay ya cuenta con 10 plantas que funcionan a partir de aserrín, cáscara de arroz, el llamado licor negro de las pasteras y bagazo de caña de azúcar. En breve también se agregará la planta generadora de la fábrica de celulosa Montes del Plata, en el departamento de Colonia.

Méndez agregó que el énfasis en energía renovable es fundamentalmente la planta de generación eléctrica Punta del Tigre, en San José, que utilizará como insumo el gas natural proveniente de la planta regasificadora que se instalará en la costa del Río de la Plata, frente a Puntas de Sayago, Montevideo.

La planta del Punta del Tigre utilizará la tecnología de ciclo combinado, que quema gas para la generación de calor para calentar agua.

Esa tecnología permite que a partir del vapor generado se mueva una turbina y se genere electricidad. Asimismo, el vapor residual es reutilizado para volver a calentar agua y reiniciar así el ciclo. “El vapor pasa dos veces por turbinas y dos veces genera electricidad utilizando la misma cantidad de energía inicial”, detalló Méndez.

Reducción de las tarifas
Méndez puntualizó que Uruguay podrá rebajar las tarifas de electricidad y su sistema será mucho más competitivo, porque mientras en el resto del mundo la energía proviene básicamente de comodities energéticos, como el gas y carbón, en Uruguay vamos a basar nuestra energía en el agua, el viento y el sol.

En lo que ha transcurrido de este período de Gobierno las tarifas aumentaron en 30 % menos que la inflación acumulada. Méndez recordó que este año habrá una reducción de tarifas superior al 5 % y a su vez se darán premios al sector industrial, asociados a políticas de eficiencia energética.
 
El funcionario añadió que la introducción de energías renovables también generará una mejora en la balanza comercial, porque se importará menos petróleo, al tiempo que mejorarán las cuentas públicas y se evitarán los sobrecostos energéticos generados en los períodos de sequía.

“Históricamente, en nuestro país cada vez que tenemos un año seco y tenemos que ir a la generación a partir de derivados de petróleo (gasoil o fueloil) el costo de generación aumenta tanto que no se puede transferir a las tarifas y aumenta por lo tanto el déficit fiscal”, concluyó.

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